中国真的是最早发明纸的国家么?(《纸的发明》教学辅助》)

小学语文教学资源网教学文摘备课资料 2019-02-07 手机版


从学前班开始,老师就对我们灌输“四大发明”的伟大历史功迹。最近看了一些古埃及的史料,才发现并不是我国最先发明和使用纸,而且我们教科书上吹嘘的“我国发明了纸,为世界文化的大范围传播和古代文献资料的保存做出了重大的贡献”也不是那么回事。给大家介绍一下吧。

早在五千年前,在中国的纸出现之前三千年前,古埃及人就已经发明了最古老的纸,称之为纸莎草纸(Papyrus),也称纸草纸,英文的纸(paper)这个单词就是来源于拉丁文Papyrus(纸莎草纸),可见这种纸在西方古代应用的广泛和悠久。纸草纸不仅是古埃及重要的书写材料,而且也大量出口到其他国家,成为古埃及人,古希腊人,古罗马人,亚述人,阿拉伯人所广泛使用的书写材料,迄今为止所发现的用古埃及文、古希腊文、古罗马文和阿拉伯文等书写的纸草纸文献,数以十万张计之多,纸草纸文献上记载了大量的古代法律、宗教铭文、天文地理、文学,数学知识等珍贵历史资料,其中历史最早的是从古法老墓葬出土的距今五千多年前的无字纸,载有文字的纸草纸文献距今也有四千五百多年的历史了,比我们中国人使用甲骨文还早了近两千年。这种用纸草纸写成的书籍,虽历经数千年,仍然清晰如新,纸质决不比我们中国的纸差,而且纸草纸也不像有人说的那样,容易断裂,现在埃及都还有根据古代技术进行制造的纸草纸,造出的纸任意折叠完全没有问题。世界上很多博物馆都收藏有这种纸草纸古籍,象前文提到的林德手卷(Rhind papyrus,又称为莱因德纸草书,是公元前1650年左右的埃及数学著作),就收藏在大英博物馆。

我国在汉代发明了纸(当然不是最早的)对于促进文化传播到底有多大的作用还值得商榷。古埃及古希腊古罗马的纸草纸文献能够存留数千年,成为我们现在研究和了解古埃及希腊罗马历史和科学哲学的珍贵资料来源;古希伯来人用造价高但便于保存的羊皮纸记录旧约经书而留存下来的“死海古卷”也成为现在珍贵的历史资料。而中国据称是在汉代时就开始出现纸了,可是你现在还能够找到那时候保留下来的什么书籍吗?宋代之前的有多少?相反地,商代使用甲骨,反倒为我们留存下来了大量历史资料,使得我们对商代的了解比孔子那个时候的人还要知道的多。具有讽刺意味的是,已经发明和使用了纸的汉代的几乎所有历史资料都是因为保存在竹简上才能被我们发掘出来加以研究。

还有一个很容易被人忽略的问题就是:东汉后,中国人开始使用纸这种方便的书写材料了,却从来没有想过去发明一种方便的书写工具,仍然使用毛笔这种笨拙的书写工具达千多年之久,何其荒唐。而西方人早就知道使用羽毛笔等方便快捷的书写工具,后来又不断创新发明了铅笔,自来水笔(实际上,最早的金属蘸水笔在公元前的罗马共和国就已经出现了。发掘于庞贝古城废墟,现收藏于尼泊尔的国家博物馆),圆珠笔,并传入中国,对推动中国的文化传播起到了重要作用(鲁迅也曾经对自来水笔的作用进行过精辟的阐述)。从这个意义上来说,笔的发明和传入中国远比纸的使用贡献要大。

另外,有很多的中国的所谓“国粹大师”说埃及的纸草纸不过就是把草叶切下来作书写的材料,根本谈不上是纸。真是这么一回事吗?让我们引用一些资料来看看。

纸草(PAPYRUS)是大自然赐给古埃及人的宝物,是一种多年生的绿色长杆草本,在尼罗河三角洲的沼泽中自生自灭。古埃及利用这种草制成的纸,是当时主要的书写材料,也是重要的出口物资,希腊人、腓尼基人、罗马人,直到阿拉伯人都曾广泛使用,历三千多年不衰。但从公元10世纪后,纸草纸逐渐退出市场,纸草纸的制作业最终消亡。由于古埃及人并未留下纸草纸生产技术的记载,尽管当年随拿破仑军队来到埃及的法国学者曾根据收集到的实物悉心探求,却一直没有能复原出制造方法。直到当代的拉加卜博(DR RAGAB)才揭开了这个奥秘,使失传千年的纸草纸再生。

第一道工序是把野生的纸草茎割下后削去绿色的硬皮,将内茎切成一片片薄片浸在水中,由于新鲜的纸草茎中含有糖分,必须浸泡6天,才能消除糖分,成为造纸原料。浸泡后的薄片颜色变为浅黄,拿在手里可以任意弯曲。第二道工序是从水槽中捞出浸透了的薄片,先用木棰敲平整,再用一根像擀面杖一样的圆棍挤尽水分,然后将这些薄片纵横交错的叠成一片。最后一道工序是将它放在一台铁板压中压紧,放置满6天后等薄片紧紧地粘在一起就成为纸草纸成品。这种纸的成品用两手抖动就哗哗作响,可以随意折叠,透过光照,可以看到纵横的纤维,厚薄虽不太均匀,薄处成半透明,但已浑然一体。

从这里可以看出,埃及人沾了老天爷的光,天赐给他们这种好原料。这种纸的制造过程的确也比较简单,没有蔡伦造纸那样复杂,但也有泡水、挤压等过程,造出来的你不能说不是纸。可见所谓的“我国最早发明和使用纸”是站不住脚的。
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